《自然》封面上的中國
  來源:新華社  作者:彭茜 張家偉
2019-11-22 10:12:34

雖然英國期刊《自然》在1869年的創刊號就提及了中國,但中國成為這本頂級學術刊物日益關注的焦點還是近幾十年的事情。

隨著中國科研產出快速增長,無論是《自然》的中國新聞專題報道,還是來自中國學者的論文數量都屢創新高,中國愈加頻繁地成為封面文章的主角。梳理《自然》封面上的中國主題,也為觀察中國科研的歷史演進提供了別樣視角。

從“四??倛D”到“鳥巢”

《自然》是科學界普遍關注的、國際性、跨學科的周刊類科學期刊。雜志除刊發經過嚴格同行評審的論文外,也刊發社論、新聞、專題等文章,主要報道科研人員關心的話題,包括科學界最新動態、研究資助、商業情況、科學道德和研究突破等。

在20日于北京舉辦的《自然》創刊150周年研討會上,施普林格·自然集團大中華區科學總監楊曉虹展示了1985年11月21日的《自然》封面——一幅清代總兵陳倫炯編撰的《海國聞見錄》中的插圖“四??倛D”。封面文章聚焦中國科學發展狀況,題為《科學在中國》的報道探討了中國科研的運作機制和政策,列舉了中國當時在高能物理、空間探索、地震預測等領域的科研水平。文中還提到清華大學的自行車“停車難”問題,以及校辦工廠和發電站,向世界描繪了中國頂尖院校的蓬勃生命力。

20年后,更加現代化的中國登上《自然》封面。2005年6月29日刊的封面是一幅上海鬧市區街頭熙熙攘攘的圖景,東方明珠電視塔隱約可見。封面文章《中國在世界中的位置》關注全球化時代中國的環境問題,文章肯定了中國應對環境問題的決心,也提出了建議。

2008年7月24日的《自然》中國特刊封面上,展示了夜色中的2008年北京奧運會主體育場“鳥巢”。特刊聚焦中國科學發展,并評論說:“中國目前論文發表數量比除了美國以外的其他國家都要多,在授予的博士學位數量上排名第三”,中國科研的蓬勃發展意味著“將在一個更加多樣化、沒有國家主導的全球科研界扮演一個顯著角色”。

2016年6月23日的《自然》中國特刊封面繪制的是青花瓷紋樣的試管和燒瓶,當中培養著火箭、衛星、海洋生物等。特刊描述了中國科研如何“在過去幾十年里飛速崛起”,探討了中國創新面臨的挑戰,還評選出十位中國科學之星。

“神奇動物”研究顯優勢

《自然》科研中國辦公室近日整理出2000年后登上封面的一些重要中國研究成果,其第一作者、通訊作者都是中國學者,且來自中國研究機構。

數量最多的研究當屬“神奇動物”,即對珍稀古生物的研究,體現了中國研究者在進化研究方面的優勢。比如2003年1月23日刊的封面是一只長著翅膀的小恐龍。這是中科院古脊椎動物與古人類研究所徐星等人對“顧氏小盜龍”化石的研究成果,為鳥類的恐龍起源說提供了證據。

時隔兩年,中國科學家對恐龍演化的研究再次登上《自然》封面。2006年12月14日,來自同一研究所的孟津及同事報告了來自內蒙古的一種中生代哺乳動物“遠古翔獸”,將哺乳動物滑行飛行的歷史向前推了至少7000萬年。

此外,登上封面的其他古生物還有長有類似蝙蝠膜翼的擅攀鳥龍科恐龍、周口店北京猿人、距今約1.24億年的真雙子葉被子植物大化石“李氏果”。

此外,中國生物學和醫學研究也多次上榜封面,如大熊貓基因測序、埃博拉病毒研究、造血干細胞和祖細胞研究等。

中國科研迅速崛起

最新登上《自然》封面的中國研究又一次提到了清華大學自行車。這是今年8月1日清華大學施路平教授團隊發表的關于人工通用智能芯片“天機芯”的研究,也是中國人工智能研究首次登上《自然》封面,反映了近年來中國該領域科研力量的迅速崛起。

研究團隊將“天機芯”用作一輛自行車的“大腦”。在清華大學操場上,無人操控的自行車穩步前行、轉彎、避障,場面頗有些魔幻色彩。

“論文作者將人工智能中的計算機科學研究與神經科學研究結合起來,是人工智能領域的重要里程碑,”《自然》總編輯瑪格達萊娜·斯基珀此前接受記者專訪時說。斯基珀說,1997年時《自然》發表的原創科研論文中只有0.4%涉及中國作者,2017年已增至約15%。

“我們在衡量科研質量時,會考慮科研對特定領域、科學界和社會的潛在影響,科研誠信等因素。我們在觀察中國科研工作時,發現所有這些衡量尺度都有提升?!彼够暾f。

(責編馬越 編輯路向東)


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